Friday, October 2, 2009

WWSJD

What Would Steve Jobs Do?

Tom's Hardware 10/1/2009 Apple Tablet Aiming to "Redefine Print"

我才剛說 Amazon 也許不需要擔心 Apple,今天看到這篇報導,發現看法可能要修正了。

目前 Apple 傳言中要生產的平板電腦已經不只是一個傳言。這篇文章裡面甚至整理出來各個重要零件可能是由哪些廠商製造,譬如說螢幕可能是勝華、電池是順達等等。只要 Apple 有機器要賣,台灣大概就不會錯過。這台機器看來可能像是大好幾號的 iPod Touch,這是目前市場上大家的猜測。

問題在於現在還不確定這台機器設定的市場在哪裡。Steve Jobs 在自己搞 NeXT 不成之後,他對於怎麼樣做一台成功的機器非常的清楚。你的機器比別人好、技術比別人先進並不是成功的充分條件,甚至未必是必要條件。如何找到目標購買族群,並且讓這群人願意掏錢出來買這產品才是重點。當然,這個目標族群雖然不需要是大多數人,但是也要夠多才有利基。

從上面這篇報導(其實說小道消息可能更貼切)來看,Apple 現在在跟 New York Times, McGraw Hill, Oberlin Press 這些報社和出版公司談。裡面甚至說 McGraw Hill 可能把教科書也放上 iTunes 來賣。除了 Amazon.com 的介面以外,iTunes Store 可能是另外一個在美國以及其他幾個大市場中最容易切入消費大眾的管道。沒有看到機器以前,我還是持保留態度,因為 Apple 現在這種做法做出來的東西看起來沒有辦法享受到電子紙的好處,而只是電腦科技的應用層面延伸而已。不過這個消息出來後,對 Amazon.com 會是個很大的壓力是一定的。

回過頭來看台灣的電子書產業,就更能夠了解這裡的風險有多高。如果 Apple 這個產品成功的話,有可能對 Amazon.com 的 Kindle 造成排擠作用。就算 McGraw Hill 這些公司不選邊站而兩邊簽約,也沒有多少人會同時買兩種版本的電子書。即使兩種系統能夠和平並存下去,這個市場也必須要靠快速成長才有辦法存活。定價目前是 Apple 最弱的一環,這個產品現在估價是在 $800-$1,000 之間,如果只靠電子書應該是活不下去,所以其他附加功能也會很重要。

如果 Apple 這產品成為一個 grand slam,那麼電子紙市場弄不好還沒有成熟就要萎縮了。在歷史上有很多規格之爭勝出者並不見得在產品技術上比較優越。VHS vs. Beta, Blu-Ray vs. HD DVD 都是大家耳熟能詳的好例子。台灣的市場就算加上中國市場也不夠大,電子紙這種東西不是關起門來自己做就可以,必須要能夠打進國際市場。膽子小一點,不願意承擔風險的話,就多注意一下到底哪一邊、哪一種規格會勝出;如果不願意坐著等,有冒險精神,就應該主動出擊介入找尋國際大廠進行策略聯盟,來影響最後的結果。現在台面上的競爭對手是 Amazon.com 和 Apple,台面下潛在的參與者還有 Barnes & Noble 以及 Google。歐洲這邊有可能走自己的路,不過若是 Amazon.com 和 Apple 把這場仗打熱了,戰火會一直燒進歐洲去,他們也不見得能夠做自己的東西自己玩。

另外一個教訓是看看 Steve Jobs 以及 Apple 怎麼樣處理這個商品。iPod 的成功不是硬體規格較好。我自己的耳朵大概是會被音響玩家稱為木頭耳朵的聲音接受器,我是不覺得有很明顯的差異。但是在 mp3 player 的市場上 iPod 普遍被批評為音質不是競爭對手中最好的。它的成功不僅是機器而已,還有 iTunes 的搭配以及出色的行銷共同結合在一起。Apple 這台新機器要出來前,他們如何整合軟體和內容供應廠商,才是值得注意的地方。

這也就是為什麼賣出去一台 iPod,Apple 可以吃肉,台灣的廠商只能跟著喝湯吃肉骨頭的原因。這裡沒有對錯問題,Apple 必須負起研發、創新,以及推銷這個產品的責任,絕大部份的風險是他們在承擔。如果這個產品失敗,Steve Jobs 和相關高階主管要向董事會及股東負責,勝華和順達或其他代工廠商還是會從其他產品或其他地方拿到他們需要的訂單,運氣好的話他們的股東甚至不會感覺到公司遭遇到什麼樣的負面影響。高風險要有高報酬來補償,這是標準的財務理論。

5 comments:

埃西亞商會小保鑣 克羅迪斯特 said...

若以定價800來講,假如有附聊天上網、玩臉書、足夠的java功能可以玩game跟一定程度精細度的手繪筆記能力,若麥克葛羅希爾的書在appstore上的價格夠便宜,在台灣的大學倒有可能大賣。畢竟以後包包只要帶著著台table,就可以過著多采多姿的大學生活了。

CCLu said...

目前的設計似乎是沒有鍵盤,而是用螢幕輸入。這樣的機器要取代電腦是不可能的,做個作業大概就會死人。如果學生還要準備一台桌上型或筆記型電腦,這樣會使得這台機器的吸引力下降一些。

對於大學生來說,Kindle DX 跟電腦的市場區隔很清楚,大家知道它是用來取代厚重的課本的。現在傳言中的 Apple tablet 就不是那麼清楚,會跟我們手上的 laptop 有些重疊,所以我們聽到的也許還有修正餘地。

Apple 跟其他公司不同點之一在於他們的產品區隔清楚。台灣的雙 A 都在這點上做的很差,機種多到連查都不好查。我猜 Apple 的牌可能還沒有出盡,他們應該還需要更多一點特色才能順利勝出。

Jia-Yuh said...

以我對Jeff Bezos的觀察,他不一定會和蘋果硬幹。Kindle打不過的話,他會很快就退,畢竟他的目的是賣書,賣東西,他不一定要擁有最後一哩。現在Kindle在iPhone上的app就是他兩面壓寶的證據。

也許真正會挑戰蘋果的,是微軟那邊。也許微軟會組個大聯盟,把戴爾,Nokia,SONY這些人都拉進來也不一定。不過SONY和微軟要化敵為友也不容易。

也不要忘了Google,Google的CEO最近退出了蘋果董事會,近因雖然是為了Google Talk,但是Android是可以打iPhone的,那天微軟和Google手牽起來了也不要太吃驚,那就是蘋果becomes too big a foe to fight alone

埃西亞商會小保鑣 克羅迪斯特 said...

http://sankei.jp.msn.com/economy/business/091007/biz0910071950011-n1.htm

日本正式販售

CCLu said...

我今天在 ABC 新聞也看到,說是會支援一百多個國家直接網路訂購。

這幾天看到一些新的報導和舊的文章,提到另外一個問題:盜版。如果要避免重蹈唱片和電影業者的覆轍,硬體和軟體的規格大概都不能開放,以免 mp3 的慘劇重演。

另外一則重要新聞:The Economist 免費網路版的日子要結束了。昨天收到他們的 e-mail 通知。