Thursday, October 8, 2009

Amazon Is Expanding Its Territory

昨天晚上在前一篇的留言中討論到 Amazon 的 Kindle 全球化。早先我們不在美國境內但是要用 Kindle 的話必須先把電子書下載到 Amazon 的帳號,然後再從電腦裡下載到 Kindle 上 (iPhone 或 iPod Touch 上面的 kindle 因為機器有上網功能所以可以直接下載,我用 Touch 試過了)。現在在台灣可以直接透過 3G 網路下載,我還不知道他們跟哪一家合作,大概中華電信的機率大一點。

New York Times 10/7/2009 "New Amazon Kindle to Download Books Beyond U.S." by Brad Stone

Kindle Wireless Reading Device

我早先對台灣推電子書不看好的主要原因是我認為這是 content driven 的生意,不是 hardware driven。這不像是個人電腦,在規格出來之後大家拼硬體的功能和成本,誰的功能比別人好、成本比別人低,誰就有勝出的機會。電子書一開始就不是這種東西。在 mp3 和各種規格的影像格式導致唱片業和電影業一獗不振,不復當年風光後,各大出版商對於電子書會加倍小心。前幾天這篇 New York Times 文章裡有一些資訊和討論。

New York Times, 10/4/2009 "Will Books Be Napsterized?" by Randall Stross

出版商和 Amazon 這類的書商在盜版這個問題上目前利益是一致的。如果把電子書的格式讓出去公有化,不只是硬體會看到各種各樣的版本,盜版也會像野火一樣蔓延出去。到目前為止我們還沒有聽說 Kindle 的電子書可以被下載改製成其他電子版本來使用,Amazon 和出版商之間的關係也應該還可以維持下去。

上一篇提到的 Apple 的合作廠商,似乎和 Amazon 不太相同。Bloomsbury, Hachette, HarperCollins, Lonely Planet 和 Simon & Schuster 是最上面那篇 New York Times 文章裡面提到的 Amazon 合作出版商,Ramdom House 還在談。『感覺』上似乎 Apple 接觸的比較是跟教科書這個市場有關,而 Amazon 則範圍較為廣泛一些,但是教科書這個領域稍弱。目前還不太清楚報紙和雜誌在這兩個廠商之間會不會選擇站邊。

實體書的市場不會萎縮的像 CD 一樣快,電子書有些事情是作不到的。以教科書來講,美國大學生習慣使用二手書節省開支,就算買新書進來也很可能在上完課之後賣掉。電子書目前雖然跟實體書相較有一些價差,但是跟使用二手書的成本比起來還有一段距離。如果 Apple 要打這個市場,他們可能在發現價格不具吸引力後還需要用一些開學降價促銷的方式才能提高市佔。學生是對價格最敏感的一個族群。像台灣這樣的市場,學生比較沒有使用二手書的傳統,但是他們喜歡在書上做記號、畫線、寫筆記、註記,甚至畫畫,這一點目前的 Kindle 還沒有辦法支援,Apple 必須要突破這一關才能符合台灣學生的喜好。

等到 Kindle DX 的國際版出來後,我會考慮買一台。大概到時候 Apple 的機器也出來了,可以兩邊比較一下再決定哪一個比較適合。台灣經營外文書買賣的書商,大概現在是最緊張的一群了。至於硬體廠商,目前除了一些技術研發外,大致上還在評估和話題炒作階段。希望在他們把大筆鈔票砸下去之前,這個市場就已經大致明朗。

9 comments:

TakaoChic said...

好像和我在Amazon上看到的不一樣。我記得Amazon上介紹Kindle時有說到,第一代的Kindle檔案需要轉,就是從轉成Kindle讀得懂得檔案。但是新一代的Kindle不用轉,就可以直接讀.pdf。

換句話說,就像MP3一樣囉~ 她只是一個單純的硬體,能使用很普遍的.pdf檔案。我覺得,必須檔案格式能夠大家通用,才有吸引力吧!否則流動性太差了。(為了把資料放上Kindle還得在電腦上轉檔...)

雖然說,可以輕易拷貝的檔案格式,對著作權是一種傷害... 哀哀~ 當平面設計師都在電腦上做稿後,就已經嘗到苦果了啊~~~ (然後是攝影師、歌手...)

CCLu said...

前面談到電子書的文章裡,在 comments 中已經討論過 pdf 在 Kindle 上面的應用,你看到的沒有錯。

已經是 pdf 檔案的東西,要防也來不及了。但是現在有 Kindle 支援的書,必須讓別人不能Kindle 的檔案轉出來變成其他格式,才能防止盜版。

CD 要轉成 mp3 只要把碟片放在光碟機裡面就行,這種 mp3 檔案還不受 DRM 的限制。這使得 iTune Store 最終願意主動放棄 DRM,因為他們的限制非但最終無法防止盜版,反而讓自己更不容易賺錢。但是書不一樣,一般讀者最多只能用 scanner 去掃描原書,這種檔案大小姑且不論,品質是不太好的。那種品質好的檔案從哪裡來我就不知道了。Amazon 現在即使是 Kindle 檔案也只容許消費者裝在一台機器裡面,不能一本書裝在好幾台機器裡。當然我們通常也沒有這種需要,不過若是字典的話,我倒是會有興趣同時放在 iPod Touch 和 Kindle 裡面。目前這種做法是不允許的。

當然更不要說把檔案轉出來變成 pdf 或是其他格式了。Amazon 最起碼要讓一般使用者不至於可以自己製造高品質的電子書分享給家人、朋友。網路時代的盜版未必是盜來牟利用的,很多就只是存著『分享』的心態而已。心態沒有什麼不正當或不健康之處,但是創作者的心血以及收入就這樣沒有了。

這是一個很好的理由讓出版商和書商不把電子書的格式開放。當然將來會有一些獨佔的官司要打,不過就以現在推電子書推的一頭熱的台灣來講,要告 Amazon 恐怕還得到美國去告,大概不太容易成功。

TakaoChic said...

ㄛ~ 所以版主的意思就是說,我們應該把Kindle上的「書」做為一種商品,而不是實體書的電子版降子的概念吧?我記得之前老闆提的想法是,弄一個平台,讓內容先做「電子書」的方式出版,然果賣得好,再轉做紙本書。

原本我的想法是:抓盜版、抓盜用(圖片、音樂)等等,是商人自己的工作。所以應該支持開放格式(可以到處傳來傳去),至於哪個是有授權、哪個沒授權,他們自己去想辦法抓。(否則我是付錢的消費者、也是被限制的一方... 錢降也太好賺了)

雖然說將Kindle當成一本書,檔案只有一份,機器沒帶就像書沒帶一樣,沒有其他copy可以看,降的概念比較像是Amazon他們的模式。不過總覺得,電子產品不就應該要讓人家很方便,四處拷貝的嘛... (我想我還沒適應Amazon設計的商業模式ㄅ)

有種「一個新的商品經驗」在等待我們一樣~

Sean Lin said...

不知版主有沒試過iphone 上的app store和kkbox。我個人覺得app store的business model是軟體業的未來,kkbox的business model則是華語唱片業的未來。

app store靠1)低價2)下載更新容易3)盜版不易。

kkbox靠1)手機線上realtime低價大量高品質正版歌曲2)只銷售歌曲聆聽權不銷售所有權3)利用線上資料庫彙整使用者聆聽習慣。

我已經在這兩個軟體、content市場固定消費了。和傳統的business model有完全不同消費體驗,希望電子書也能儘快摸索出類似的優質服務商品。

CCLu said...

我自己不用 iPhone,因為我需要真的鍵盤打起字才快。不過上個星期日剛拿到新的 iPod Touch 3rd Gen 64GB,這個星期玩了不少軟體。

iTunes Store 我用了好幾年,主要用的是美國的版本。他們的軟體部門很明顯的成長過快,在分類、搜尋等功能還大有加強的空間,不如歌曲和電影部分做的好。另外一個原因是唱片行和錄影帶出租已經行之有年,Apple 只需要把原有的模型網路化就好,電腦軟體可是他們做先驅,還需要時間來好好消化。

KKBox 我沒有用,因為 iTunes Store 對我來講就夠了,不過看起來在行銷策略部分大概是 Amazon 的簡化版。

這些都不會是電子書的問題。從 Amazon.com 的作法來看,電子書是眾多版本中的一種,在行銷策略上跟原來的作法其實相當接近。

電子書的問題不在書本的行銷,在消費習慣的改變、盜版的防止,以及價格和成本結構的變化。行銷會有改變的可能會是台灣的中文書,不過我對本土市場做電子書並不看好 (即使擴大到中文市場也一樣),比較可能的機會是跟 Amazon 或者將來的 Apple 電子書策略聯盟。

TakaoChic said...

http://yufuhome.blogspot.com/2009/10/ereader.html

上面那是漁夫的部落格po文,也是有關數位閱讀器的。他最後的問題,剛好點出我前幾天的幻想:由於Kindle的功能明顯地太單純了,比電腦或手機都弱。只有一個很優的強處:比電腦顯示器更適合眼睛閱讀。萬一有一天電腦的螢幕也用那種電子書的螢幕... 而電腦可以越做越輕薄是一定的,這樣一來電子書鐵定會被電腦筆下去了吧!

其實這也和使用者的想法有關ㄅ?就像手機也能聽MP3之後,還需要MP3隨身聽嗎?電腦也能看電子書,還需要Kindle嗎????

埃西亞商會會長 薩克 said...
This comment has been removed by the author.
埃西亞商會會長 薩克 said...

kkbox跟appstore代表的意涵就是服務提供者開始把資訊主體的複製權利收回去了。
appstore的軟體是被限制下載量並且無法自由移轉的(iphone儲非jailbreak破解,否則根本無法自由轉移檔案到其他儲存裝置)。
而kkbox提供的是利用網路頻寬直接讓你線上收聽,用起來簡直像廣播版本的隨選視訊服務,使用者幾乎不需要事先在電腦下載轉進去儲存裝置就可以順利使用。

這兩者相同的概念就是讓使用者透過便利性的取捨,自然而然放棄盜版或免費分享的動機(或反過來,放棄檔案自由複製的權力但是換得其他的便利性)。
已經非常多人寧願付一個月99元去換取隨時可聽歌不必花時間抓歌跟面臨資訊安全風險提高的問題了。

而且無線寬頻的能力越來越強大,這種模式一樣可以複製到電子書。
已經有原有機制、並佔有原有市場的apple優勢相當大,kindle卻有一個很重大的缺點就是把無線網路功能裝在一台只能看東西的機器上面實在太不經濟了。
如果未來多個100元、200美元就可以在上課用書跟偷菜打屁之間快速轉換,這東西的市場會擴大非常多,而且製造商的成本並沒有提高太多。

最後很可能不是amazon很快就棄械投降,就是他們得去開拓原本不使用這類服務的市場(大概是這樣才一直想取代紙本報紙吧)。
否則必然要面對本來就有整合性服務的apple去打一場資訊整合服務機器的硬仗。假如apple的tablet真的降到600元上下的價格,電子書不想辦法的話市場真的會作不大。

GGs Adventure said...

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